Страшний суд по-американськи: Огляд «Протистояння» Кінга

Інколи трапляється, що історія, у якій не розставлено усіх крапок над «і», надокучливо застряє у пам’яті творця, щоб перетворитись у щось нове й вичерпніше. І література, певна річ, не є тут виключенням. Досить згадати «Квіти для Елджерона» Деніела Кіза чи хрестоматійно-відомий зі шкільної лави роман «Хіба ревуть воли, як ясла повні?».

Та перетворити невеличке оповідання чи повість в роман може здатися гарною думкою, тоді як додрукувати з сотню сторінок до вже грубезного роману, щоб додати кілька розділів та деталей, видається божевіллям. Хай там як, а Кінг ризикнув. І саме в такому вигляді мільйони читачів із задоволенням прочитали довгу та моторошну історію під назвою «Протистояння». Отож, редагована у 1990 році, історія довжиною майже 1300 сторінок починається з того, що група розумних та не надто обережних військових випадково випускає з лабораторії вірус смертельного супергрипу, який пізніше назвуть Капітаном Трипсом.

Настає епідемія, яку ніхто не здатен зупинити, і в результаті світ занурюється в хаос. Поступово гине 99,6% населення Землі. Та на відміну від інших романів-катастроф майстра жахів, наприклад «Зони покриття» з арміями дурних зомбі, тут насамперед вражає майстерний, масштабний опис та панорамність картини паніки та розрухи, яку Кінг змальовує широкими та точними штрихами.

Приготуйтесь ховати рідних, помирати з голоду у в’язниці, спостерігати криваві розправи самопроголошених вождів, бо все це зображено настільки достовірно, що мимоволі віриш у кожне слово.

Та й апокаліптична атмосфера розкручується поступово, наче двигун, що набирає обертів. Напевно це залежить від кількості трупів, яких по мірі розвитку першої частини книги стає дедалі більше. Поступово ми мандруємо від Східного Техасу до Мейну, Нью-Йорка, Індіани та Канзасу, знайомлячись із щасливчиками, які мали імунітет і вижили. Варто зазначити, що більшість персонажів епопеї колоритні й живі, прописані настільки добре, немов знаєш їх усе життя як добрих приятелів. Й після хвилі епідемії, коли герої поступово гуртуються й думають, що їм робити далі, починається «полювання на душі», а тоді власне протистояння.

Від реалістичної манери викладу роман переходить до містики. Через сни людей вербує матінка Ебіґейл та темний чоловік, що називає себе Рендалом Флеґґом — вони своєрідні втілення добра та зла на Землі. Й хоча шлях до обох з них важкий (як проблема вибору між ними), він різний для кожного з тих, хто вижив. Й тут автор проводить нас разом з безліччю героїв у прощу через всю країну, в Боулдер до матінки Ебіґейл та Лас-Вегас — до темного чоловіка.

У цій частині автор вдається до багатьох кліше, зосередивши конфлікт на найпростішій темі: вічному протистоянні добра та зла з відчутною християнською патетикою.

А цей поділ на «своїх» у Боулдері та «чужих» у Лас-Вегасі. Як ви гадаєте, хто дістався Слузі Сатани? Правильно, тільки злі, боягузи та лузери. І хоч для різноманіття кілька другорядних персонажів перетасували до іншої колоди, на загальному тлі картина нівелюється. Далі історія про хороших хлопців проти поганих хлопців. Хороші хлопці безстрашно вирушають просто в лігво Флеґґа, геть як Фродо та Сем з «Володаря перснів» до Мордору, з якого до речі сам автор черпав натхнення.

І хоч ми усі знаємо, що добро робить зі злом, деякі сюжетні лінії у фіналі мають досить несподівані повороти, якими рясніє початок та середина книги, й письменник недомовленістю залишає нам трохи простору для фантазії.

Проте крім гарної історії тут знайдеться їжа для роздумів любителям порефлексувати. Адже за оболонкою апокаліптичного трилеру ховаються питання існування людства як виду. Як і що нас об’єднує в цивілізацію? Як довго ми проіснуємо з такою небезпечною зброєю? Скільки часу зможемо протистояти вірусу ненависті? В супергрипі можна за бажання розгледіти аналогію Страшного Суду, а в протистоянні — внутрішню боротьбу особистості між правильним і бажаним, яка не закінчується ніколи.

В цілому, «Протистояння» — це довга цікава розповідь, впродовж якої ви часом відчуватимете захоплення, часом радість, інколи страх чи нудьгу. Але пройшовши слово за словом до останньої крапки ви відчуєте, що пережили велику пригоду.

Олександр Тартачний

Купити книги «Протистояння»